2022. augusztus 16. kedd
More

    Az evolúció nem kötött ki bennünket nyolc óra alvásra – 1. rész

    A csimpánzok kilenc órát alszanak éjjel. A pamut tetejű tamarinok körülbelül 13-at alszanak. Mi történt az emberekkel?

    Száraz éjszakákon a namíbiai San vadászó-gyűjtögetők gyakran a csillagok alatt alszanak. Nincsenek elektromos lámpáik vagy új Netflix-kiadások, amelyek ébren tartják őket. Mégis, amikor reggel felkelnek, nem aludtak több órát, mint egy tipikus nyugati városlakó, aki fent maradt, és az okostelefonján görgetett.

    A kutatások kimutatták, hogy az emberek a nem ipari társadalmakban – ami a legközelebb áll ahhoz a környezethez, amelyben fajunk fejlődött – átlagosan kevesebb mint hét órát alszanak éjszakánként – mondja David Samson, a Mississaugai Torontói Egyetem evolúciós antropológusa. Ez meglepő szám, ha figyelembe vesszük legközelebbi állatrokonainkat. Az emberek kevesebbet alszanak, mint bármely majom vagy maki, amelyet a tudósok tanulmányoztak. A csimpánzok körülbelül kilenc és fél órát alszanak 24-ből. A pamuttetős tamarinok körülbelül 13-at. A háromcsíkos éjszakai majmok technikailag éjszakai természetűek, bár valójában alig vannak ébren – napi 17 órát alszanak.

    Samson ezt az eltérést az emberi alvás paradoxonának nevezi. – Hogyan lehetséges ez, hogy mi alszunk a legkevesebbet a főemlősök közül? Az alvás köztudottan fontos emlékezetünk, immunrendszerünk működése és egészségünk egyéb vonatkozásai szempontjából. A főemlősök alvásának prediktív modellje olyan tényezőkön alapul, mint a testtömeg, az agy mérete és az étrend, így arra a következtetésre jutott, hogy az embereknek 24 óránként körülbelül kilenc és fél órát kellene aludniuk, nem hetet.

    Samson és csapata főemlősökön és nem ipari emberi populációkon végzett kutatásai feltárták, hogy az emberi alvás milyen szokatlan. Kevesebb órát töltünk alvással, mint legközelebbi hozzátartozóink, és éjszakánk nagyobb részét az alvás gyors szemmozgásának vagy REM-nek nevezett fázisában töltjük. Különös alvási szokásaink okai még mindig vita tárgyát képezik, de valószínűleg az emberré válásunk történetében kereshetők.

    Évmilliókkal ezelőtt őseink fákon éltek, és valószínűleg aludtak is. A mai csimpánzok és más emberszabású majmok még mindig ideiglenes faágyakban vagy platformokon alszanak. Meghajlítják vagy letörik az ágakat, hogy tál formát hozzanak létre, amelyet leveles gallyakkal bélelhetnek ki. (Az emberszabású majmok, például a gorillák, néha ágyakat is építenek a földre.)

    Őseink a fák közül költöztek ki, hogy a földön éljenek, és egy ponton már ott is kezdtek aludni. Ez azt jelentette, hogy lemondunk a fán való alvás minden előnyéről, beleértve a viszonylagos biztonságot a ragadozókkal, például az oroszlánokkal szemben.

    „Elképesztő megtiszteltetés és lehetőség ezekkel a közösségekkel dolgozni” – mondja Samson, aki együtt dolgozott a tanzániai Hadza vadászó-gyűjtögetőkkel, valamint különböző csoportokkal Madagaszkáron, Guatemalában és másutt. A vizsgálatban résztvevők általában egy Actiwatch nevű eszközt viselnek, amely hasonló a Fitbithez, hozzáadott fényérzékelővel, hogy rögzítse alvási szokásaikat.

    Gandhi Yetish, az UCLA humánevolúciós ökológusa és antropológusa szintén a Hadzával, valamint a bolíviai Tsimanéval és a namíbiai Sannal töltött időt. Egy 2015-ös tanulmányában ő és más kutatók mindhárom csoportban értékelték az alvást, és azt találták, hogy az átlagosan mindössze 5,7 és 7,1 óra között van.

    Úgy tűnik tehát, hogy az embereknek kevesebb alvásra van szükségük, mint főemlős rokonainknak. Samson egy 2018-as elemzésében kimutatta, hogy ezt úgy tettük, hogy levágtuk a nem REM-időt. A REM az az alvási fázis, amely leginkább kapcsolódik az élénk álmokhoz. Ez azt jelenti, hogy éjszakánk nagyobb hányadát tölthetjük álmodozással, mint a főemlősök. Rugalmasak vagyunk abban is, hogy mikor kapjuk meg ezeket a csukott órákat.

    Az emberi alvás fejlődésének történetének összekapcsolása érdekében Sámson a 2021-es Annual Review of Anthropology című kiadványban lefektette az általa szociális alvásnak nevezett hipotézist. Úgy gondolja, hogy az emberi alvás evolúciója a biztonságról szól – pontosabban a számokban kifejezett biztonságról. A rövid, rugalmasan időzített REM-sűrű alvás valószínűleg a ragadozás veszélye miatt alakult ki, amikor az emberek elkezdtek aludni a földön, mondja Samson. És úgy gondolja, hogy a biztonságos szárazföldi alvás másik kulcsa a csoportban való szundikálás.

    „Úgy kell tekintenünk a korai emberi táborokra és bandákra, mint egy csigaházra” – mondja. Embercsoportok megosztottak egyszerű menedéket. A tűz melegen tarthatta az embereket és távol tartotta a rovarokat. Egyes csoporttagok aludhattak, míg mások őrködtek.

    „E társadalmi burok biztonságán belül bármikor visszajöhetsz és szunyókálhatsz” – képzeli el Samson. (Ő és Yetish azonban különbözik a szunyókálás gyakoriságát illetően a mai nem ipari csoportokban. Samson arról számol be, hogy a hadzsák és egy madagaszkári lakosság körében gyakran szunyókálnak. Yetish azt mondja, hogy saját, terepen szerzett tapasztalatai alapján a szunyókálás ritka.)

    Samson azt is gondolja, hogy ezek az alvóhéjak megkönnyítették volna őseink utazását Afrikából a hidegebb éghajlatra. Ily módon az alvást az emberi evolúció történetének kulcsfontosságú részterületének tekinti.

    LEGUTÓBBI CIKKEK

    NE HAGYD KI!